Gracyn Francuskinja

Jedanaestogodišnja Gracyn French predstavlja oličenje stare duše. 'Rođena je s ovim nevjerojatnim samopouzdanjem, a način na koji može osvojiti publiku je nestvaran', kaže Long. Otkako se 2017. pridružila projektu 21, Gracyn je stjecala priznanja nakon priznanja: 2019. godine pobijedila je u natpisu pobjedom ...

'Voljela bih da imam bolju priču o tom imenu', kaže Molly Long, osnivačica plesnog studija sa sjedištem u okrugu Orange, CA, projekt 21. U stvari, to je igra na činjenicu da je rođena dvadeset prvog Kolovoza, a 21. joj je najdraži broj. 'Bio sam odsutan s nastavnom turnejom, najava o audiciji krenula je uživo na Instagramu sutradan, a očajnički mi je trebalo ime. Projekt 21 bio je najmanje simpatičan od opcija na koje sam mislio! '

Činjenica da bi obožavatelji mogli očekivati ime koje ima neko duboko značenje govori o gotovo mitskom statusu koji je Projekt 21 postigao na natjecateljskoj i kongresnoj sceni od svog osnutka 2014. Long-ovi plesači svi su u potpunosti individualni, a grubo se nerviraju bez problema i neprestano otimaju glavne nagrade posvuda na krugu. Svaka sezona donosi mnoštvo novih priznanja, visokokvalitetnih profesora i legija predanih sljedbenika.



Industrija je primijetila jedinstveni etos studija. 'Molly dolazi do svojih plesača na poseban način, a oni imaju za rezultat ovu neusporedivu razinu predanosti svom zanatu', kaže plesač i koreograf Billy Bell, koji je usko surađivao s Longom i njezinim plesačima. 'To je ono što ih izdvaja - to je poput male doze magije.'


'Nikad ne posjeduj plesni studio'

Kao kći učiteljice plesa, Long je veći dio djetinjstva provela u studiju. Njezina je majka posjedovala Kalifornijsku plesnu akademiju, također smještenu u okrugu Orange, koja se kasnije spojila s drugim studijem i postala Dance Precisions, gdje se odvijala glavnina Longova djetinjstva. 'Moja je mama podučavala minise, teta Leslie bavila se juniorima, a kad sam napunila 16 godina, počela sam raditi i u studiju', kaže Long. 'Nikad nisam bila najbolja plesačica dok sam bila mlađa, ali apsolutno sam voljela biti tamo - osjećao sam se kao kod kuće.' Postupno je preuzela koreografiranje za minise i vidjela trenutni uspjeh u natjecanju s nizom rutina, uključujući 'Povratak mog dečka', u kojem je nastupio tada sedmogodišnji Jesenski mlinar, i zaradila državne naslove u Hall of Fame Nationals i Showbiz Državljani u 2009.

Nakon šest godina podučavanja i koreografije u Dance Precisionsu, Longu je bila potrebna promjena. 'Sjećam se samo da sam jasno shvatio da moram raditi svoje', kaže Long. 'Odrastajući, mama mi je neprestano govorila:' Nikad ne posjeduj plesni studio, to je najgori posao ikad '' - smije se ona u sjećanju - 'ali osnivanje tvrtke osjećalo se kao pravi potez za taj trenutak u mom životu.' Projekt 21 započeo je svoju nastupnu sezonu 2015. godine.

kako impresionirati svog učitelja plesa

Foto Quinn Wharton

Pronalazeći njezino uporište

Long sažima prve dane Projekta 21 jednom riječju: zastrašujuće. 'Bilo je toliko sitnica o kojima u početku ne razmišljate, poput naplate, osiguranja prostora u studiju, administrativnih zadataka', kaže ona. No, izvan toga, nazirala su se dva veća pitanja: kakva je učiteljica plesa željela biti i što je htjela da predstavlja Projekt 21? 'Tijekom prvih nekoliko sezona imala sam tendenciju preusmjeravanja mišljenja i izgubila sam se u onome što su svi ostali imali reći o vođenju ove tvrtke', sjeća se ona.

Postupno je Long samopouzdanje raslo i počela se oblikovati njezina vizija tvrtke pune pokretanih, raznolikih i svestranih plesača. Ubrzo su grupne i samostalne prijave Project 21 (koje je često koreografirao Long) zarađivale rejveve na natjecanjima, a njezini su studenti mahali na kongresnim satovima. 'Primijetio sam plesačice Project 21 Selenu Hamilton i Dyllana Blackburna na nastavi u Radixu prilično rano, jer su očito preuzimali odgovornost za vlastiti trening', kaže Bell, 'a to je zaista rijetko za vidjeti. Molly ima ovaj nevjerojatan način stvaranja pogona, a da se ne osjeća kao diktatorica - ljudi samo žele raditi s njom i za nju. '

Obilježje plesačice Projekta 21 njihova je radna etika. 'To mi je najveća stvar', kaže Long. 'Želim da moja djeca napuste nastavu osjećajući se kao da su učinila sve što je u njihovoj moći da poboljšaju taj dan.' Long također potiče svoje plesače da izraze svoja mišljenja - i ona ih zaista sluša. 'Nastojim njegovati ono što vole i što ih zanima, jer mislim da je sjajno kad su otvoreni', kaže ona.

Dugo (krajnje desno) sa svojim plesačima. (Foto Quinn Wharton)

Potpuno oblikovani identitet

Projekt 21 sada se osjeća kao obitelj, a Long je taj osjećaj druženja izložio u nekim od svojih grupnih rutina koje su pogođene virusima, uključujući 'One Night in Bangkok' (Radixova pobjednica Best in Show 2019) i 'Bohemian Rhapsody' (koji ima gotovo milijun pregleda na YouTubeu). 'Svi Mollyni plesači izvrsni su solisti, ali nevjerojatno dobro rade kao grupa', kaže Bell. 'Oni razumiju kako podijeliti tu energiju na sceni i to je definitivno njihova definirajuća kvaliteta.'

kada je puštena princeza i žaba

Ta je kohezijska energija privukla impresivnu ekipu gostujućih koreografa. Mnogi od njih dolaze u Projekt 21 kako bi postavili komade nakon što su godinama radili s plesačima na kongresima. (Taj je put doveo Bella i Teddyja Forancea u studio 2020. godine.) Drugi otkrivaju studio zahvaljujući konkurenciji i reputaciji na društvenim mrežama, poput Madison Hicks, koja je stigla do Dugog početkom prošle godine, a sada je na fakultetu u projektu 21. A Juilliard maturant i bivši član LA Dance Project, Hicks, koji je trenutno upisan u diplomski plesni program na CalArtsu, oduševio je sve što su Long i studenti imali za ponuditi. 'To je toliko izvan studija', kaže ona. 'Molly je nevjerojatna poslovna žena, uzor i učiteljica. Ona osigurava da svi koji sudjeluju u Projektu 21 žele biti tamo i mislim da su naša mala veličina i jedinstvo ono što nas je izdvojilo. '

Zaklada za budućnost

Iako je projekt 21 već doživio tonu uspjeha, Long zna da uvijek postoji prostor za rast. 'Voljela bih izgraditi jači tehnički program u budućnosti', kaže ona, 'i iako nisam sigurna je li proširenje još na kartama, bilo bi sigurno lijepo - uvijek sam sanjala da imam ogroman studio.' Osim toga, Long je nepokolebljivi cilj oblikovati svoju djecu u najpoštenije, najodgovornije i najvrijednije plesače koji mogu biti. 'Nećemo uvijek pobijediti, i to je u redu', kaže ona, 'jer moja djeca znaju da na kraju dana imaju radnu etiku da ih dovedu tamo gdje žele biti.'

Upoznajte tri istaknute zvijezde Projekta 21

Dyllan Blackburn

Foto Quinn Wharton

Teško ćete pronaći plesača koji je tako smiren, hladan i pribran kao 14-godišnji Dyllan Blackburn, koji je osvojio glavne nagrade na Radixu, 24Seven, JUMP i NUVO. 'Dyllan su sve linije, savršenstvo i detalji', kaže Molly Long. 'Način na koji ona može sjediti u tim džepovima muzikalnosti tijekom nastupa je onostrano.' Dyllan je u projektu 21 od početka i zaslužan je za to što ju je transformirao u plesačicu koja je danas. 'Molly nas stvarno tjera i priprema za budućnost', kaže ona. Gledajući unaprijed, Dyllan se nada da će barem jednom u karijeri osvojiti titulu za najbolju plesačicu na dodjeli The Dance Awards: 'Bila sam prvakinja druge, što je bilo sjajno, ali voljela bih pobijediti!'

Brze činjenice

Rođendan: 2. svibnja 2006

Njezin ples u tri riječi: Precizan, tehnički i predan

Plesne torbe koje morate imati: Tigrov melem, Advil i dezodorans

Rituali ili praznovjerja prije izvedbe: 'Moja mama mora nositi crno kad se natječem u solo, a prije svakog nastupa učinim znak križa kao milijun puta!'

Omiljena rutinska rutina projekta 21: 'Jedna noć u Bangkoku'

Foto Quinn Wharton

blagodati biljnog glicerina za kosu

Jedanaestogodišnja Gracyn French predstavlja oličenje stare duše. 'Rođena je s ovim nevjerojatnim samopouzdanjem, a način na koji može osvojiti publiku je nestvaran', kaže Long. Otkako se pridružila projektu 21 2017. godine, Gracyn je stekla priznanje za priznanje: 2019. godine preskočila je godinu zastave osvojivši Mini Female Best Dancer na The Dance Awards. Kad vikendom ne putuje s NUVO-om i 24Seven, radi na poliranju svoje tehnike i vještina improvizacije na tjednim satovima s Molly i Madison. Što se tiče onoga što nosi budućnost? 'Volio bih jednog dana biti na Broadwayu!' ona kaže.

Brze činjenice

Rođendan: 28. studenog 2008

Hobiji koji nisu ples: 'Plivanje sa sestrama i blogiranje.'

Plesne torbe koje morate imati: Ledeni vrući, i cipele za slavinu, plesnu dvoranu i balet

Omiljena rutinska rutina projekta 21: 'Mast je riječ'

Rituali ili praznovjerja prije izvedbe: 'Kad sam sam iza pozornice, samo ponavljam' Imaš ovo, izađi tamo i daj sve od sebe '.

Selena Hamilton

Foto Quinn Wharton

Postoji li nešto što krajnje svestrana 15-godišnja Selena Hamilton ne može učiniti? 'Ona je moja raznolikost, a snaga i prirodni talent izdvojili su je', kaže Long. 'Molly nas drži odgovornima', kaže Selena, koja je u projektu 21 od prvih dana. 'Zna ako se ne trudimo koliko god možemo i zna kako izvući najbolje iz svih svojih plesača.' Selenina svestranost, magnetska prisutnost pozornice i zalaganje u studiju doveli su je do titule izvođača Radix Corea u kategoriji Junior i Teen. Izvan natjecateljske scene, sanja da jednog dana zapleše za Katy Perry ili Beyoncé.

Brze činjenice

Rođendan: 26. kolovoza 2004

koji jesu prevarit će jaydu sa

Omiljene rutinske rutine projekta 21: 'Ples kao tvoj tata' i 'Jedna noć u Bangkoku'

Omiljena memorija projekta 21: 'Nakon svake konvencije 24Seven, svi idemo kod Dennyja na vafle.'

Njezin ples u tri riječi: Atletski, moćan, čist

Hobiji koji nisu ples: Internetska kupnja, TikTok i pečenje kolača