Božićna večera Fannie Flagg u zalogajnici

Za Južnjake ... hrana može biti najbolji način za povratak Božića iz djetinjstva.

Fannie Flagg Fannie FlaggFannie Flagg

U ovom nesigurnom svijetu, kako se bliže praznici, jedan će dan sretno ostati isti. Svatko od nas imat će svoje posebne božićne uspomene iz djetinjstva. Bez obzira na to koliko godina imali ili koliko smo daleko lutali od kuće, ipak će postojati jedan mali dio nas koji se želi vratiti u one sretne dane. Mislim da za južnjake hrana može biti najbolji način za povratak Božića iz djetinjstva. Što se mene tiče, čak i nakon što sam toliko godina živio u Kaliforniji, Božić se ne osjeća Božićem sve dok nisam dobio svoju prvu limenku pecana iz Južne Alabame, a zatim svoju južnu viski tortu iz Birminghama (koju je ispekla moja prijateljica gđa. Norma Warren), i moje staklenke zelenih paprika, žele i smokve. Zatim, posljednje, ali ne najmanje važno, moja vlastita domaća južna salata od ambrozije. Pretpostavljam da je pravi razlog da južnjaci još uvijek vole i žude za hranom tih davnih Božićnih djetinjstava obiteljska tradicija: nešto što se prenosi od ljudi koje volimo, nešto što se prenosi od ljudi koji nam nedostaju. Za nas je hrana kamen temeljac, način da se sjetimo tko smo i odakle smo. Volio bih s vama podijeliti svoje posebno božićno sjećanje iz djetinjstva.

Bila je to godina 1952. U to sam vrijeme bio prilično usamljeno i sramežljivo 9-godišnje dijete koje se odgajalo u stambenoj zgradi u velikom gradu Birminghamu, željezu i ugljen i čelik. Moj je otac bio operater filmskih strojeva u jednoj od velikih filmskih kuća u centru grada. To je značilo da je tijekom mog djetinjstva uvijek radio na Božić. A kako moja majka nije bila kuharica, blagdanska večera za mene je značila da nas dvoje odlazimo u centar grada u restoran i provodimo ga s prostorijom stranaca. Kažem vam ovo, pa ćete shvatiti zašto mi se taj Božić 1952. ističe u sjećanju kao najbolji ikad.

Te je godine moj otac odlučio preseliti našu obitelj iz Birminghama u Gulf Shores u Alabami i otvoriti sladoradu. Kako smo na proljeće napuštali Birmingham i nismo znali kad se vratimo, moja je majka pomislila da bi bilo lijepo da se odvezemo do obližnjeg željezničkog mjesta Irondale u Alabami i provedemo s njom Božić majčina sestra, moja pra tetka Bess Fortenberry, nekoga koga nisam upoznao, ali sam o njemu puno čuo.

Sarah Elizabeth Fortenberry (ili Bess, kako su je zvali cijeli život) bila je najmlađa od osmero djece Fortenberry, a rekli su da se Bess upravo rodila smiješna. Bila je mali vrag, tomboy koji se bavio sportom s dječacima i šalio se sa starijim sestrama. Bess je jednom stavila bijelo brašno u kutiju s puderima moje bake, i suvišno je reći da moja baka nije bila baš sretna zbog toga. Na žalost moje bake, dok je Bess odrastala, znalo se da joj se s vremena na vrijeme 'malo popije'. Uživala je i u igrama pokera te u lovu i ribolovu.

Godinama kasnije, kako su se sve tri starije djevojke Fortenberry udale i odselile iz Irondalea, Bess & apos; otac, koji je postajao stariji, bojao se da se možda neće nikada udati jer je bila toliko slobodoumna i neovisna. I tako je 1932. godine, kao način da osigura da se ona uvijek može brinuti o sebi, kupio Bess malo poduzeće kako bi pretrčao staze iz velike dvoetažne obiteljske kuće Fortenberry. Počelo je kao štand za hrenovke, a kasnije je taj mali posao postao „Whistle Stop Cafe“. '

Irondale je uglavnom bio željeznički grad, a željeznička rasklopna dvorišta koja su se tamo nalazila opsluživala su prijevoz željeza, ugljena i čelika širom zemlje. Takozvani centar bio je dugačak samo pola bloka, a kafić je bio glavna djelatnost. Tih je dana dnevno oko kafića prolazilo oko 50 vlakova, a svaki je inženjer imao drugačiji zvižduk da pozdravi Bess Fortenberry. Voljela je hraniti ljude. Kako bi primio sve željezničke radnike, kafić se otvorio u 5:30 ujutro, a veći dio posla s doručkom dolazili su od tih muškaraca. Većina su bili stari neženja bez vlastite obitelji, a kafić je postao njihov dom.

Dok smo se tog Božića 1952. vozili prema Irondaleu, nisam znao što očekivati. Ispostavilo se da je kafić mala zelena zgrada s četiri drvene kabine i nekoliko stolova - i 11 ili 12 starih 'nesigurnih' stolica, kako ih je Bess zvala, jer nije bilo sigurno hoće li vas zadržati.

Bio je to hladan, sivi dan Alabame, ali u trenutku kad smo ušli, gotovo kao čarolijom, cijela se atmosfera odjednom promijenila. Unutra je soba bila topla i ugodna i ispunjena zvukovima smijeha i najukusnije hrane. Blagdanska glazba puhala je s malog smeđeg radija na polici, a šarene božićne lampice treperile su i gasile se svugdje. Mjesto - u kojem nikad nije sjedilo više od 40 ljudi - bilo je krcat željezničarima, susjedima, djecom, pa čak i nekoliko pasa. U kutu je bilo malo božićno drvce, a preko šanka je visjela glava jelena s crvenom božićnom kuglicom na nosu. Teta Bess, mala dama koja je imala kovrčavu sijedu kosu, a nosila je šešir Djeda Božićnjaka i cipele božićnih vilenjaka, toplo nas je pozdravila i odvela do našeg časnog stola.

Tada to nisam znala, ali svaki je Božić Bess otvarala kafić i nudila besplatnu večeru svim svojim kupcima i svima koji su trebali obrok. Svi su bili dobrodošli. Njezine dvije divne kuharice, Lizzie Cunningham i Virginia Johnson, došle su vrlo rano tog jutra i počele pripremati jelo. I hrana! O moj, nikad u životu nisam vidio nešto slično. Bio je dugački pult postavljen s tanjurima puretine i preljeva, pečenom junetinom, šunkom, rebrima s roštilja, prženom piletinom, piletinom i okruglicama, pilećim odreskom i umakom, keksom od mlaćenice, kukuruznim kruhom, prženom bamijom, crnookim graškom, maslacem grah, zeleni grah, zelje repa , zelenilo, domaći makaroni i sir, pire od krumpira, ušećereni jam s bijelim sljezom, tepsija od tikvica i da ... čak pržene zelene rajčice .

Bila je to prilična gozba, ali budući da sam bio dijete, odmah sam se usmjerio na deserte: zdjelice s kremastim pudingom od riže, pite od pekana, pudingom od maslačke, pite od kokosove kreme, pite od ledenog kolača, pitu od mljevenog mesa i ono što će postati moje sve- vremenski omiljena božićna slastica, ambrozija - jednostavno jelo od svježih, izrezanih naranči i kokosa pomiješanih zajedno.

Ne samo da je hrana izgledala i mirisala; bila je to najbolja hrana koju sam imao u životu. Jeo sam u restoranima, ali ovo je bila domaća hrana, kuhana u potpunosti od nule.

Tada, kad su svi završili (imao sam pet slastica), započelo je još zabave. Bess je imala poklone zamotane ispod drveta za sve svoje prijatelje, a stari muškarci na pruzi dobili su i poklone - kartone cigareta, sredstvo za brijanje Old Spicea, čepove duhana za žvakanje, pola litre viskija od divlje Turske i pakete igraćih karata. Nesto za sve. Kad me teta Bess zazvala, uzela sam poklon. Unutra je bila mala staklena lokomotiva napunjena malim kuglicama bombona. Pojeo sam bombon, naravno, i vjerovali ili ne, tu staklenu lokomotivu imam i danas.

Dok se osvrćem unatrag, shvaćam da sam do tada gledao puno filmova o Božiću, ali to je bilo prvi put da sam ikad bio dio stvarne zajednice ljudi za praznike. Kako su godine prolazile, saznala sam više o tetki Bess i shvatila zašto je tako voljena. Velika je depresija bila posebno teška u Alabami i mnogi su ljudi bili gladni u tim mračnim, zastrašujućim danima. No kako legenda kaže, zahvaljujući Bess, niti jedna osoba u Irondaleu nikada nije bila gladna. Oni također kažu da nije bilo skitnice u krugu od 100 milja koja se nije zaustavila na besplatnom obroku. Pa čak i nakon depresije, ako Bess čuje da je netko u gradu bolestan, topli obrok bi tiho ostao na njihovom trijemu.

Voljela je sve ljude, djecu i odrasle, crno-bijele, bogate ili siromašne, i voljena je natrag. Tijekom godina, kad god bismo se vratili u Birmingham, odlazio bih posjetiti tetu Bess, a ona se nikad nije promijenila. Uvijek je bila zabavna, uvijek puna nestašluka.

A onda sam jednog dana 1972. godine, dok sam živio u New Yorku, od majke čuo da se teta Bess iz zdravstvenih razloga povukla i prodala kafić divnoj obitelji. Ali nikad se nije mogla povući iz toga što je bila i ostala je neslužbeni gradonačelnik grada. Vjerna zabrinutosti svoga oca, teta Bess se nikada nije udala, ali čini se da je to nije puno smetalo. Očito je uživala biti neovisna žena, što je u ono vrijeme bila rijetka stvar. I kao što je često najavljivala, 'Slušajte, možda će mi staviti' gospođicu 'na nadgrobni spomenik, ali obećavam vam ... Nisam ništa propustila.' Vjerovao sam joj.

Kad je Bess preminula, majka me obavijestila da mi je ostavila nešto u svojoj oporuci. Na moje iznenađenje, moje nasljedstvo bila je kutija za cipele puna najljepših stvari: nekoliko starih jelovnika iz kafića, neki od njezinih originalnih recepata, fotografije njezinih prijatelja s željeznice, njezin rodni list, njena srednjoškolska diploma, dragocjeni mramor, i dječji pramen od davnina vezan malom plavom vrpcom. Nikad neću znati zašto mi je ostavila te stvari, ali godinama kasnije, iz te kutije za cipele potekla je moja čežnja da još jednom vratim to vrijeme i to mjesto. Iz te kutije za cipele proizašao je roman Prženi zeleni rajčice u kafiću Whistle Stop .



Naravno, kako mora, život ide dalje. Bess više nema, a mali kafić Irondale - zahvaljujući popularnosti filma Prženi zeleni rajčice i prekrasna hrana koju još uvijek poslužuje - proširila se na pola bloka i pržila preko 500 kilograma rajčice tjedno. Još uvijek ostaje sjećanje na tetu Bes i taj posebni Božić koji sam proveo 1952. u originalnom kafiću. Kao što je netko jednom rekao: 'Smiješno je kako je malo takvog kucanja okupilo toliko ljudi.'

Posljednja knjiga Flagga, Razgovor cijelog grada , sada je dostupan.