EKSKLUZIVNO: Potomci Fredericka Douglassa još uvijek nose njegov abolicionistički duh

ESSENCE je razgovarao s dvojicom potomaka slavnog abolicionista kako bi razgovarao o rasizmu, promjenama i nasljeđu na njegovu 200. godišnjicu rođenja.

Dok nacija i svijet obilježavaju 200. godišnjicu rođenja Fredericka Douglassa, potomci slavnog abolicionista, državnika, govornika i veleposlanika čuvaju njegovo povijesno nasljeđe s novim,svInicijative stoljeća.

Nettie Washington Douglass iz Atlante i jedan od njezinih sinova, Kenneth B. Morris, mlađi iz Kalifornije, izravni su potomci Douglassa, kao i Booker T. Washington, poznati odgojitelj i osnivač Tuskegee instituta.

U srijedu popodne automobilom su putovali do okruga Talbot u saveznoj državi Maryland, gdje su guverner Boyd Rutherford, državni i županijski turizam i izabrani dužnosnici, kao i razni gosti sudjelovali u ceremoniji postavljanja temelja za novoimenovani park Frederick Douglass na Tuckahoeu. Nalazi se na manje od milje od mjesta gdje se Douglass rodio oko 1818. godine na plantaži uz rijeku Tuckahoe.

Umro je 1895. u 77. godini u Washingtonu, D.C.

Ove večeri u glavnom gradu države, članovi Kongresa dočekat će potomke Douglassa na proslavi u američkom Kapitolu, u Dvorani emancipacije. Prošle je godine Kongres osnovao dvjestogodišnju komisiju Fredericka Douglassa. Na tom će događaju članovi komisije imenovani u komisiju (uključujući Kena Morrisa) položiti prisegu.

Među domaćinima je i predstavnik Cedric Richmond (D-LA), predsjednik Kongresnog kluba zastupnika Kongresa. Članovi Doma i Senata koji bi trebali prisustvovati uključuju: predstavnicu Mia Love (R-UT); James Clyburn (D-SC); Senator Tim Scott (R-SC) i delegat Eleanor Holmes Norton (D-DC).

Suradnica ESSENCE.com Donna Owens razgovarala je u srijedu s potomcima Douglassa. Ovaj je intervju uređen i sažet zbog jasnosti.

Ljubaznošću obiteljskih inicijativa Frederick Douglass / Steven James Collins Photography

BIT: Molim vas objasnite svoj odnos s Frederickom Douglassom. U životu je imao dvije žene - jednu crnu i bijelu, zar ne?

Ken Morris: Da. Potičemo od Ane Murray Douglass [slobodne Crnke], njegove prve žene od 44 godine. Sa drugom suprugom nije imao djece. Ja sam prapraprapraunuk Fredericka Douglassa i prapraunuk Booker T. Washingtona.

Nettie Washington Douglass: Ja sam prapraunuka Fredericka Douglassa. Imao je petero djece, a dvoje je preživjelo u odrasloj dobi. Moja majka Nettie Hancock Washington unuka je Booker T. Washingtona i udala se za mog oca, dr. Fredericka Douglassa III, praunuka Fredericka Douglassa. Naletjeli su jedno na drugo u kampusu u Tuskegeeu i to je bila ljubav na prvi pogled; vjenčali su se tri mjeseca kasnije. Tu su i potomci njegove starije kćeri Rosette. Između naslijeđa Douglassa i naslijeđa Booker T. Washingtona, ponekad se stisnem. Velika mi je čast i privilegija i zahvalan sam.

SUŠTINA: Oboje ste zagovornici koji su 2007. zajedno s Robertom J. Benzom osnovali Obiteljske inicijative Frederick Douglass (FDFI). Pričaj mi o tome.

Ken Morris: FDFI je abolicionistička organizacija koja kombinira lekcije iz naslijeđa Fredericka Douglassa i Bookera T. Washingtona: Ukidanje obrazovanjem.

Pokrenuli smo ovo kako bismo se suočili s modernim ropstvom i trgovinom ljudima: milijuni još uvijek robuju u svim zemljama svijeta, uključujući Sjedinjene Države. Tko bolji od modela velikog abolicionista koji se borio za slobodu Afroamerikanaca?

Nettie Washington Douglass: Želimo educirati javnost, posebno mlade ljude i studente. Želimo pružiti informacije koje mogu spriječiti same mlade ljude da postanu žrtve i pomoći u stvaranju globalnih građana.

BIT: Koje su još neke vaše inicijative?

Ken Morris: Upravo smo bili na Američkom sveučilištu i surađivat ćemo s njegovim Antiracističkim istraživačkim i političkim centrom na pitanjima, bilo da se radi o sustavnom rasizmu ili masovnom zatvaranju. Također imamo inicijativu pod nazivom Milijun abolicionista, a mladima ćemo pokloniti milijun primjeraka Pripovijest o životu Fredericka Douglassa: Američki rob. Želimo ih nadahnuti za stvaranje projekata usluga u svojoj zajednici koristeći Douglassov primjer hrabrosti.

BIT: Prisustvovao sam događaju koji je nedavno organiziralo Povijesno društvo Maryland u Baltimoreu sa učenjakom i profesorom povijesti na Sveučilištu Yale, dr. Davidom Blightom. Ima buduću biografiju: Frederick Douglass: Prorok slobode. Jeste li upoznati?

Ken Morris: Da, dobro smo upoznati s njegovim radom i podržavamo ga.

BIT: Ima li vaša obitelj prenošene priče o Fredericku Douglassu?

Nettie Douglass: Da. Imam sjećanja na ljetovanje u ljetovalištu Highland Beach [na istočnoj obali Marylanda] koje je osnovala obitelj kao odgovor na diskriminaciju; Douglass je tamo provodio vrijeme kad nije bio u svojoj kući Anacostie u Washingtonu, volio sam ići tamo, osjećao sam se blisko s njim.

Također, moja pokojna baka upoznala je [Douglass] kad je imala oko osam ili devet godina. Obitelj je bila prvi crnački mortičari u Atlanti i otišli su po njega u konju i kočijama kad je došao na govor. Tako je bila zauzeta njegovom `velikom bijelom kosom`. Godinama kasnije, govorila je o tome, očito je to ostavilo popriličan dojam.

Učitavanje uređaja ...

Čitaj više

Kultura
16 LGBTQ likovnih umjetnika koje biste trebali znati
Crni Celeb Parovi
Blair Underwood i supruga Desiree DaCosta razvode se nakon ...
Novac i karijera
Prekini s tim novčanim navikama da bi postigao financijski uspjeh
Zabava
Debitantski album Jodecija navršava 30 godina
Zabava
7 dokumentarnih filmova i specijalnih akcija o pokolju na utrci Tulsa