Nasljeđe povijesti crnaca: Crna žena koja je vladala u New Orleansu iz 19. stoljeća

Osim svoje čarobne ljepote, kraljica vudua Marie Laveau pokazivala je moć, otpor i suosjećanje u doba ropstva.

Nosila je svoju dugu, crnu kosu umotanu u tignon s kovrčama koje su se motale sprijeda. Zlatne karike visjele su joj o ušima, a nakit joj je osvjetljavao vrat, prste i zapešća. Hodala je uzdignute glave, kao da posjeduje same ulice kojima je hodala - i da je tako. Marie Catherine Laveau rođena je 10. rujna 1801. u New Orleansu. Bila je slobodna žena u boji , tečno je govorio francuski i bio je crni kreol afričkog, europskog i indijanskog podrijetla. Ova rasna oznaka bila je jednako politična koliko i društvena, a posjedovala je vlastiti niz tradicija i razlika u New Orleansu iz 19. stoljeća. Laveau je odgojena u domu njezine porobljene bake, koja je u New Orleans dovedena iz srca Afrike. Njezina majka, Marguerite Henry d’Arcantel, rođena je kao robinja i na kraju je stekla slobodu, a otac Charles Laveaux bio je slobodan čovjek u boji i uspješan poslovni čovjek. Laveau se oženio Jacquesom Paris, stolarom koji je pobjegao u New Orleans nakon Haićanske revolucije. Nestao je nedugo nakon njihova vjenčanja, a ona je do kraja života preuzela ime Udovica Paris. Godinama kasnije ušla je u izvanbračna zajednica s bijelcem francuskog podrijetla, Christopheom Glapionom. Ostali su u braku do njegove smrti.

Kraljica Vudua

Zakon zemlje bio je Louisiana Šifra crna (Crni zakonik), skup francuskih zakona koji su definirali uvjete ropstva i regulirali život crnog stanovništva Louisiane. Prema zakoniku Noir, robovi su trebali biti kršteni rimokatolici, a prakticiranje drugih religija bilo je strogo zabranjeno. Marie Laveau pojavila se kao kraljica Vudua još dok je bila pobožna katolik. Njezino pametno usklađivanje s Katoličkom crkvom omogućilo joj je da također vrši vjeru svojih predaka, unatoč demonizaciji afričkih religija zakonom. Prisustvovala je misi nedjeljom ujutro, a do poslijepodneva je vodila Voodoo ceremonije na trgu Kongo, javnom prostoru u kojem su se robovi smjeli okupljati uz policijski nadzor. Kaže se da je u javnosti bila domaćin pretjeranih, stereotipnih Voodoo ceremonija kako bi prevarila bijele promatrače, ali je istinske duhovne rituale držala privatno. Njezin je oltar u dnevnoj sobi bio ispunjen svijećama, korijenjem, čarima za ljubav i sreću, ponudama poput ruma i paprike te kipovima katoličkih svetaca. Posebno se isticao crni kip svete Marrone; rečeno je da je predstavljao Kestenjaste Louisiane, definiran kao odbjegli robovi na francuskom. Ljudi svih rasa bi se savjetovali s Voodoo Queen za njezine usluge. Bila je poduzetnica svog vremena, udvostručivši se i kao frizerka i kao svećenica. Vladavina Laveau bila je istaknuta tijekom epidemije žute groznice 1853. godine, u kojoj je koristila holističke lijekove za liječenje onih koji pate. Kad joj je jedan od vršnjaka došao s financijskim problemima, smišljala je škakljive planove da riješi njihove probleme. Njezina bijela klijentela povjerila joj se u pitanjima nevjere, pehova i neplodnosti. To je iskoristila u svoju korist, znajući samo što treba učiniti da se vrate po još gris-gris (privjesci sreće) i svijeće. Od klijenata do policije, poslovnih ljudi i gradskih čelnika, Laveau je grad New Orleans ovio oko prsta.

Dobročinstvo, suosjećanje i vrlina

Osim poduzetništva i vjerskih praksi, Marie Laveau bila je i dobrotvorna i nesebična žena. Mjesto nekadašnjeg doma Laveau stoji samo nekoliko blokova od ozloglašene ulice Bourbon u New Orleansu. Sa suprugom Christopheom rodila je 15 djece, ali samo su dvije kćeri preživjele do odrasle dobi. Pored vlastite djece, u domu Laveau-Glapion stalno su boravili i oni kojima je to potrebno. Laveau je prihvatila siročad koja su se igrala zajedno s njezinom djecom i unucima, čak je i platila školovanje dječaka unatoč tome što se nikad nije školovala. Njezin je dom bio utočište za porobljene muškarce i žene, kao i za Indijance koji su spavali u njezinom dvorištu i ostavljali autohtono bilje u zamjenu za njezino gostoprimstvo. Kroz njezin život, Laveau je često plaćao obveznice crnkinja koje su uhićene zbog sitnih zločina. Kako je odrastala, postala je česta posjetiteljica župnog zatvora u New Orleansu i posvetio više od 20 godina zatvorskom ministarstvu. Poznato je da je svojom snagom sprečavala ovrhe i skraćivala kazne. Laveau je posjetioosuđenici na smrt, svakodnevno kuhali gumbo za posljednje obroke i pripremali oltare u svojim ćelijama. Molila se sa zatvorenicima da pomogne njihovim dušama da dođu do spasenja i ostat će s njima do njihova umirućeg dana.

Živjela kraljica

S gotovo 80 godina, Marie Catherine Laveau-Glapion, udovica iz Pariza, umrla je u svom domu 15. lipnja 1881. Naslijedila ju je kći Marie Laveau II, koja je nastavila s vudu tradicijom svoje majke. Laveau je bila tajanstvena žena. Postoje detalji o njezinom životu koji su sporni ili nepoznati, a njezino odbijanje da ikad sjedne za portret ostavlja nas da cijenimo njezinu ljepotu samo prisjećanjem. Istaknula se u eri kada su se Crnci smatrali manje od ljudi i vršili su moć nad samim sustavima i pojedincima koji su je namjeravali ugnjetavati. Bila je pravedna žena, koristeći svoju moć i privilegiju da pomogne onima koji su bili siromašni, bolesni, zarobljeni, napušteni i zatvoreni. Laveau je bio simbol otpora: očuvanja afričkih tradicija, uspona kao ženske vođe i stjecanja nivoa poštovanja koji nije bio naviknut na crnke u to doba. Od grada New Orleansa do dubine naše povijesti, Marie Laveau nikada se ne smije zaboraviti. Neka njezina ostavština i duh i dalje vladaju nadmoćno. Vive la reine! Živjela kraljica.