5 stvari koje možda nećete znati o svojim nacionalnim šumama

Zajedno su naše nacionalne šume jednake veličini Teksasa. Ali koliko znate o ovim javnim zemljištima koja su možda bliža domu nego što mislite?

Možda znate neke od najpoznatijih nacionalnih parkova naše zemlje po imenu - Nacionalni park Great Smoky Mountains, Nacionalni park Shenandoah, Nacionalni park Everglades - ali šanse su da živite puno bliže nacionalnoj šumi. To su često zanemarena, ali jednako kao što su sjajna javna zemljišta daleko brojnija od svojih kolega u nacionalnom parku i mnogo pristupačnija većini.

Te zemlje ne samo da igraju presudnu ulogu u očuvanju održivog ekosustava kako za divlje životinje tako i za ljude, već nude i neke od najmirnijih i najspektakularnijih pogleda na Jugu. Stoga svoje lokalno zelenilo ne uzimajte zdravo za gotovo. Pogledajte pet stvari koje nikada niste znali o američkim nacionalnim šumama i pripremite se za iznošenje opreme za kampiranje.



Anna Ruby Falls u nacionalnoj šumi Chattahoochee-Oconee Anna Ruby Falls u nacionalnoj šumi Chattahoochee-OconeeNacionalna šuma Chattahoochee-Oconee u Gruziji | Zasluge: Benjamin Godwin / EyeEm

Velika je razlika između nacionalnih šuma i nacionalnih parkova.

Na prvi pogled mogu se činiti sličnima, ali povijest, uporaba i upravljanje nacionalnim parkovima i nacionalnim šumama zapravo su prilično različiti. Nacionalni parkovi bili su na prvom mjestu, Nacionalni park Yellowstone osnovan je 1872. godine, ali nacionalne šume nisu daleko zaostajale. Zakon o šumskim rezervatima iz 1891. godine omogućio je predsjednicima osnivanje šumskih rezervata, koji su danas poznati kao nacionalne šume.

Najveća razlika između nacionalnih parkova i nacionalnih šuma je u mandatu višestruke uporabe nacionalnih šuma. Služba nacionalnog parka, kojom upravlja Odjel za unutarnje poslove, ima za cilj očuvanje i zaštitu jedinstvenih mjesta. Ta su zemljišta izmijenjena što je manje moguće kako bi se zaštitila značajna povijesna, kulturna i prirodna mjesta u cijeloj zemlji. Na primjer, ne biste trebali podići kamen i odnijeti ga kući kao uspomenu iz nacionalnog parka. S druge strane, našim nacionalnim šumama upravlja Odjel za poljoprivredu u mnoge svrhe, uključujući produktivnost resursa i očuvanje. Uz rekreaciju, na tim su područjima dozvoljeni sječa drva, ispaša i vađenje minerala.

Gledajući staklo pada u Nacionalnoj šumi Pisgah Gledajući staklo pada u Nacionalnoj šumi PisgahNacionalna šuma Pisgah u Sjevernoj Karolini | Zasluge: Adam Jones / Getty Images

Više od 7 od 10 Amerikanaca živi u krugu od 100 milja od nacionalne šume.

Prema Nacionalnoj zakladi za šume , možda ćete živjeti bliže nacionalnoj šumi nego što mislite. 154 nacionalne šume i 20 nacionalnih travnjaka kojima upravlja Nacionalna služba za šume više nego udvostručuju ukupne površine naših nacionalnih parkova, nudeći lakši pristup i bogatstvo avanture. Šumarska služba čak ima i interaktivna karta koji će vam pomoći da u blizini pronađete planinarenje, kampove, biciklizam i razgledavanje prirode.

Talimena Scenic Drive Arkansas Talimena Scenic Drive ArkansasTalimena Scenic Drive u Arkansasu Zasluge: zrfphoto / Getty Images

Nacionalne šume sadrže 138 slikovitih zaobilaznih putova.

Ne morate izaći iz automobila da biste zauzeli pogled. Otprilike 45.000 kilometara određenih cesta omogućit će vam da sve to upijete s vozačkog sjedala. Prepune mjesta za usputno zaustavljanje, ove ceste uključuju asfaltirane i neasfaltirane staze kroz slikovite krajeve i pružaju pristup za planinarenje, biciklizam, kampiranje, vožnju čamcem, izletništvo i slično.

Nacionalna šuma Monongahela zapadna Virginia Nacionalna šuma Monongahela zapadna VirginiaNacionalna šuma Monongahela u zapadnoj Virginiji | Zasluge: Bill Swindaman

Nacionalne šume podržavaju više od 3000 vrsta divljih životinja i riba.

Od gustih šuma do bujnih močvara, krajolici naših nacionalnih šuma sadrže raznolike ekosustave za velike i male životinje. Postoje špilje za zimski san, drveće za gniježđenje i prostor za lutanje - a da ne spominjemo obilje vode. Tisuće kilometara potoka i rijeka nude obilje nekretnina za mnoštvo riba. Osim toga, ogranak za istraživanje i razvoj Šumarske službe najveća je šumarska istraživačka organizacija na svijetu. Opsežni tim znanstvenika radi na osiguranju zaštite, poboljšanja ili obnavljanja raznolikosti života u našim šumama.

Upper Caney Creek Falls Nacionalna šuma William B. Bankhead Upper Caney Creek Falls Nacionalna šuma William B. BankheadWilliam B. Bankhead Nacionalna šuma u Alabami | Zasluge: Wirepec / Getty Images

Nacionalne šume najveći su izvor općinske vodoopskrbe u državi.

Prema Ministarstvu poljoprivrede , šumska zemljišta predstavljaju dom rijekama i vodonosnim sustavima koji opslužuju više od 60 milijuna ljudi u 3.400 zajednica u 33 države. I oni daleko sežu, opskrbljuju vodom velike gradove poput Atlante.